Au-delà du Mississippi : Une visite de Frontierland

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 Pour vous y rendre, je vous recommande de partir de Liberty Square et de vous diriger ensuite vers Frontierland, car les imagineers (qui sont de grands amateurs d’histoire) ont voulu reproduire le passage vers l’Ouest américain.  
Si vous regardez au sol, vous y verrez une plaque de métal sur la chaussé près de Rivers of the America.  Cette plaque symbolise  le pont que les trains empruntaient afin de traverser le fleuve Mississippi séparant l’Est de l’Ouest américain.
Un peu plus loin, vous verrez les embarcations pour vous rendre à l’île de Tom Sawyer. Si vous avez de jeunes enfants qui veulent lâcher leur surplus d’énergie ou que vous voulez souffler un peu, prenez le temps de faire cet arrêt.  C’est une magnifique promenade dans la forêt où la verdure est omniprésente, ainsi qu’un excellent endroit pour pique-niquer.
Une fois que l’embarcation vous aura débarqué sur l’île de Tom Sawyer, prenez le sentier qui vous conduit au moulin à eau situé près de Rivers of America.  Observez l’engrenage qui fait tourner la roue, vous y verrez un petit oiseau bleu.  Les plus observateurs l’auront associé au court métrage de la série Silly Symphony, The Old Mill de 1937 qui a gagné un Oscar pour meilleur court métrage d’animation. Que les courageux se réveillent, il est maintenant temps de descendre sous terre!  Allons explorer la mystérieuse grotte Ambush Cave.  Avez-vous remarqué que l’eau qui coule le long du mur de cristal semble être à contre-courant?  Coule-t-elle vraiment à l’envers?  Si vous y portez une attention particulière, vous verrez que le plancher a été accentué afin de permettre cette ingénieuse illusion d’optique.  Dirigez-vous ensuite au Fort Langhorne, nommé en l’honneur de Samuel Langhorne Clements, mieux connu sous le nom de Mark Twain, auteur des aventures de Tom Sawyer.  Amusez-vous à tirer du fusil sur les trains qui passent non loin de là, à la mine de Big Thunder.  Localisez les sorties d’urgence en cas d’attaque.
 De retour à Frontierland, prenez soin de vous restaurer au magnifique Pecos Bill Café and Tall Tale et observez les affiches.  Vous y trouverez le Pecos Bill Code of the West qui décrit à tous les hommes quelles sont les bonnes manières à adopter en présence de demoiselles et d’enfants.
Nous arrivons maintenant à l’ouest du continent américain.  Situé près de deux montagnes impressionnantes et très connues (Big Thunder Railway et Splash Mountain),  prenons le temps de nous attarder à cette gare de chemin de fer qui nous rappelle la conquête de l’Ouest. Montez les marches de la station et localisez le bureau du télégraphe.  Écoutez bien.  Vous y entendrez du code morse.  Ils transmettent le discours inaugural que Walt Disney a prononcé lors de l’ouverture de Disneyland en Californie. La salle d’attente vous dévoilera un autre trésor.  Si vous observez bien, vous verrez une jambe en bois au-dessus du comptoir des objets perdus.  Remarquez que le nom Smith est gravé sur la jambe.  Les amateurs de Mary Poppins auront reconnu la blague de Bert.
 Il est maintenant temps d’être brave et d’affronter Splash Mountain.  Son nom original était Chick-a-Pin Hill.  Basé sur le film controversé Song of the South, l’attraction relate les aventures au sud de la frontière américaine.  Approchez-vous du point d’observation afin de regarder la descente qui vous attend.  Faites attention aux gens qui descendent, vous pourriez être trempé aussi!  Sachez cependant que ce jet d’eau n’est pas naturel; un canon pousse l’eau qui trempe autant les gens à bord de l’attraction que ceux qui sont sur le pont.  Il est à noter que cet effet n’est pas toujours en fonction, mais lorsqu’il l’est, il projettera un jet à tous les trois billots.  Vous serez prévenu. Il est temps de partir à l’aventure.  Juste avant d’embarquer, remarquez les lumières de rue qui clignotent.  Il y a une raison à ceci.  Ça permet aux Cast Members de savoir que le bateau sera en mouvement sous peu. Finalement, vers la fin de l’attraction, juste avant de faire votre ascension finale, portez attention à la marmotte qui sort de son trou et cri F.S.U.!  Un imagineer provenant de la Florida State University y a laissé sa marque.
 Il est temps d’aller visiter sa voisine, Big Thunder Mountain. Inspiré de Bryce Canyon en Utah,  cette extraordinaire attraction saura plaire à toute la famille.  Son attention aux détails est vraiment époustouflante.  Née de l’imagination de Tony Baxter, votre expédition dans la mine du Far West sera agrémentée de multiples surprises.  D’ailleurs, essayez de trouver le portrait de Barnabas T. Bullion dans la file d’attente.  Il est noté qu’il est le fondateur et président de la Big Thunder Mining Company.  L’homme derrière ce portrait n’est nul autre que Tony Baxter, illustre créateur de cette attraction mythique. Lors de votre attente dans la file d’attente, vous pouvez déclencher des explosions dans la montagne.  Repérez la poudrière, on vous indiquera ensuite comment utiliser la trappe à explosifs.  Suivez les instructions et regardez le résultat! Prenez également le temps de regarder dans le périscope afin de voir ce que les mineurs sont en train de faire. Il y a un peu plus loin un tableau avec des signaux.  Vous y retrouverez le nom de Dan Jerris.  Dites-le à haute voix!
Avant votre départ, prenez le temps de lire les noms des trains avant vous.  Vous y retrouverez entre autres : I.M. Brave (Je suis brave), U.R. Daring (Vous êtes téméraire), U.R. Courageous (Vous êtes courageux), etc. Lequel sera la vôtre? Avez-vous repéré le minier qui prend son bain ? Il ne semble pas s’en faire plus qu’il faut, même avec toute cette dynamite autour de lui. Aussi, tous les équipements miniers que le retrouvent tout au long de l’attraction sont réels.  Ils ont été acquis d’antiquaires afin d’être le plus près de la réalité possible. Cette attraction est géniale une fois la nuit tombée.  Regardez les fenêtres au 2e étage du saloon, il y a tout un party en cours. Finalement, essayez de trouver un emblème de Mickey caché dans l’attraction.  Un indice, portez votre attention dans les environs des ossements de dinosaure. Bonne exploration!
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