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Comme un road trip qui ne finit jamais : découvre la #vanlife!

Comme un road trip qui ne finit jamais : découvre la #vanlife! Manuel Meurisse via Unsplash

C’est un fait : les jeunes générations d’aujourd’hui s’intéressent moins à l’automobile que leurs parents, mais ils ont quand même l’esprit aventureux et la soif d’essayer tous les nouveaux trucs que propose la vie. Une belle façon de raccorder l’un avec l’autre, c’est ce qu’on appelle la « van life », un phénomène très tendance dans le domaine du voyage qui semble gagner des adeptes à tous les jours.

#vanlife : plus qu’un mot-clic, un mode de vie!
Parfait pour les néo-nomades qui désirent rouler leur bosse à coups de photos sur Instagram, la van life t’offre la liberté d’aller partout, quand tu veux, aussi longtemps que tu le désires. L’idée, c’est de se servir d’une fourgonnette bien aménagée pour à la fois voyager, dormir, manger, travailler et s’amuser – comme un camp de base mobile pour toutes sortes d’expéditions.

Ça implique généralement une cuisinette avec poêle et frigo, un ou plusieurs lits, des accessoires de rangement ainsi que diverses commodités pour rester branché et pratiquer les activités qui t’allument en cours de route. Et pour éviter de devoir toujours chercher un McDo ou un Walmart pour soulager ta vessie, l’ajout d’une toilette à cartouche est bien sûr de mise.

Intrigué? En bien, si tu voudrais tenter le coup, ton meilleur point de départ est probablement VanLife MTL, une compagnie qui loue des fourgonnettes déjà toutes prêtes à court, moyen et long terme. Il y a même une assistance routière et des assurances comprises, sans oublier des panneaux solaires pour permettre au véhicule de faire le plein d’électrons. Tu as également droit à 200 kilomètres par jour sans frais. En passant, les tarifs varient de 175 $ à 260 $ dépendamment du moment de l’année et du choix du modèle (deux ou quatre places).

Fais-le toi-même!
Pour ceux qui ont de plus grandes ambitions ou qui peuvent se dénicher leur propre fourgonnette, la solution plus avantageuse serait un kit de conversion pour l’intérieur. Nous avons trouvé quelques références dans la grande région de Montréal, dont eCamp et Freeway Camper Kit, le premier offrant des kits à partir de 3 495 $ pour une fourgonnette de type Dodge Grand Caravan. Certains spécialistes de roulottes et de VR comme 5 Mars VR à Joliette peuvent t’aider, voire faire toute la conversion à ta place. Ou bien tu peux suivre les conseils et les démarches de ce jeune couple de Québécois dans la vidéo ci-dessous. La dernière option serait les annonces classées; qui sait si tu trouveras la perle rare?

Sache qu’il y a plusieurs règles à respecter pour être conforme au code de la sécurité routière. La SAAQ fournit toute l’info à ce sujet, notamment pour ce qui est de l’équipement, de l’espace cargo et du poste de conduite.

La van life n’est pas toujours rose…
Attention au choix du véhicule : un Westfalia reste le plus cool des vans, mais tu risques de manquer d’espace. Transformer une vieille Ford Econoline ou même un petit autobus scolaire a son charme aussi, mais il doit être fiable et encore en bon état pour durer longtemps – autrement l’aventure peut se transformer rapidement en mésaventures au garage et te faire abandonner la van life plus tôt que prévu. Ceci amène d’ailleurs un autre point : pourras-tu le revendre un jour? Les acheteurs potentiels sont assez rares!

Enfin, ne s’installe pas n’importe où qui veut : règle générale, la vie en fourgonnette se passe sur des campings – privés ou dans des parcs nationaux. Les stationnements publics, les plages ou même les chemins forestiers ne sont pas l’idéal, surtout si on compte y rester plus d’une nuit.

Where to?? ??? • ?: @paulfuentes_photo

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Alors, to van or not to van?
Bref, la van life n’est pas faite pour tout le monde. Ça demande bien des efforts, de l’investissement, des sacrifices et un gros changement de routine (pense à ta douche quotidienne!), mais les expériences et les histoires que ça apporte valent aussi leur pesant d’or.

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